Armand SEGUIN : Rêverie - 1893

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Prix : 14 500 €

Lithographie, 138 x 220 mm. Field, Strauss & Wagstaff 66.

Provenance : Émile Jourdan (1860-1931), puis par descendance directe.

Très belle épreuve imprimée en noir bistré sur papier vélin blanc, signée dans la planche sous l’image a. Seguin et datée 93.

État : une déchirure (45 mm) restaurée dans la marge supérieure droite n'entrant pas dans le sujet ; un petit manque restauré sur le bord dans la marge inférieure (25 x 5 mm) ; un très petit pli dans le sujet en haut à gauche ; trois infimes épidermures dans le blanc du sujet ; très légère insolation. Le petit trait vertical blanc sur le dos de la jeune Bretonne est probablement un défaut de la pierre lithographique et figure également sur l'épreuve O'Conor (voir ci-dessous). Grandes marges. Feuille : 233 x 312 mm.

Nous n’avons recensé qu’une seule autre épreuve, imprimée sur simili japon, ayant appartenu à Roderic O’Conor, vendue à l’Hôtel Drouot en 1956 (lot n°69 du catalogue). Dans leur catalogue raisonné de l’œuvre de Seguin où sont recensées toutes les épreuves connues par eux de chaque estampe, R. S. Field, C. L. Strauss et S. J. Wagstaff Jr. ne mentionnent pour Rêverie que celle de Roderic O’Conor, qui était alors dans la collection Pierre Fabius (n°66, sous le titre The Daydream). C’est encore cette épreuve O’Conor qui est citée dans le catalogue de l’exposition Gauguin & l’École de Pont-Aven à la Bibliothèque nationale en 1989 (n°103) et dans celui de l’exposition Armand Seguin, 1869-1903 au musée de Pont-Aven la même année (n°57 du catalogue). Il n’existe pas de retirage.

Les épreuves des gravures de Seguin imprimées de son vivant n'ont été tirées qu'à un très petit nombre d'exemplaires. Le catalogue de l'exposition personnelle consacrée à Seguin par la galerie Le Barc de Boutteville en février 1895 mentionne des tirages à 2, 5, 10 ou 20 exemplaires pour les estampes exposées, mais on présume qu'ils n'ont pas toujours été réalisés. Les épreuves des estampes de Seguin sont donc très rares et proviennent souvent du cercle de ses intimes. C’est le cas de cette épreuve de Rêverie, qui a appartenu au peintre Émile Jourdan. Originaire de Vannes, Jourdan a été élève à l’Académie Julian. Il s’est installé en 1886 à Pont-Aven où il est devenu l’ami de Gauguin, Seguin et O’Conor.

Armand Seguin n’a réalisé que deux lithographies : Rêverie et La Plaine. Elles font partie d’un ensemble de sept œuvres datées des années 1893-1894, que Field, Strauss et Wagstaff distinguent pour leur haut degré de finition (n°66 à 70 de leur catalogue).

Le sujet principal de Rêverie est une jeune Bretonne à demi allongée dans l’herbe, appuyée sur son bras droit. On retrouve cette figure dans de nombreuses gravures de Seguin, y compris sa toute première, La Femme nue à la chauve-souris (1890). Plusieurs autres études à l’eau-forte reprennent le sujet totalement ou partiellement (Field 51, 52, 56, 57). Dans La Primavera, une zincographie de 1894-1895, la jeune femme nous fait face : rêveuse, entourée de fleurs, elle symbolise le renouveau du printemps qu’évoque le titre de la gravure.

Dans Rêverie, Seguin adopte une manière résolument synthétiste et cloisonniste, privilégiant les aplats de blancs, gris et noirs au détriment des détails.

Dans la préface du catalogue de l’exposition Seguin à la galerie Le Barc de Boutteville, Gauguin écrivait : « Qu’il me suffise d’avertir le visiteur que Seguin est avant tout un cérébral - je ne dis pas, certes, un littéraire - qu’il exprime non ce qu’il voit mais ce qu’il pense par une originale harmonie des lignes, par un dessin curieusement compris dans l’arabesque. »

Références : R. S. Field, C. L. Strauss et S. J. Wagstaff Jr. : The Prints of Armand Seguin 1869-1903, Davison Art Center, 1980 ; M. Grivel (commissaire) : Gauguin  & l'Ecole de Pont-Aven, Bibliothèque nationale de France, 1989 ; C. Boyle-Turner : The Prints of the Pont-Aven School: Gauguin and his circle in Brittany, MOMA, 1986 ; C. Puget : Armand Seguin, 1869-1903, Musée de Pont-Aven, 1989.

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