REMBRANDT : Autoportrait gravant à la fenêtre - 1648

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Eau-forte et pointe sèche, 160 x 130 mm. Bartsch 22, Hind 229, Biörklund et Barnard 48-A, New Hollstein 240, V/IX.

Impression du 5e état (sur 9), avec les deux points ajoutés dans l’angle supérieur gauche, mais avant les retouches posthumes du 6e état, notamment les nouvelles tailles redessinant la joue droite de Rembrandt, le brunissage de son visage et les verticales ajoutées sur le côté gauche du tissu plié. sous ses mains.  

Très belle épreuve, sans les barbes visibles sur certaines épreuves du 4e état, mais homogène et bien imprimée ; légères usures de la plaque sur le visage et dans les ombres ; deux cheveux à l’impression. Excellent état. 1 à 2 mm de marges sur tous les côtés.

Impression sur papier vergé avec le filigrane des Sept Provinces (Hinterding : Seven Provinces A’-a-b). Ce filigrane est relevé par E. Hinterding et J. Rutgers sur la seule épreuve du 5e état qu’ils mentionnent au New Hollstein, conservée au Rijksmuseum Amsterdam (référence RP-P-OB-287). E. Hinterding a montré que la variante A-a du filigrane des Sept Provinces est typique des épreuves imprimées sur des cuivres de Rembrandt qui n’avaient pas encore été retouchés et où deux points seulement étaient ajoutés  sur la plaque, en général dans un angle.

Ces deux points, repérés pour la première fois par Krzysztof Kruzel, se retrouvent sur un ensemble de vingt-neuf cuivres. Ils ont été apposés peu après la mort de Rembrandt par un propriétaire dont on ignore encore l’identité. Les épreuves tirées sur cet état du cuivre, que E. Hinterding nomme « dotted impressions » (« épreuves portant les deux points »), datent des années 1680-1700.

Le cuivre de l’Autoportrait gravant à la fenêtre appartiendra ensuite à Pieter de Haan, puis à Claude-Henri Watelet et à Pierre-François Basan. Dès le 6e état, les reprises importantes du cuivre altèreront définitivement le visage de Rembrandt.

Références : E. Hinterding, Rembrandt as an etcher, 3 vols, 2006 ; E. Hinterding et J. Rutgers, New Hollstein, Rembrandt, 7 vols, 2013.

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